Intramuros, de ommuurde binnenstad van St. Malo

Misschien bij u minder bekend, maar zeker interessant voor een bezoek is St. Malo. De stad ligt aan de noordrand van Bretagne, aan de Atlantische kust in het departement Ille-et-Vilaine. De stad kent een grote maritieme historie en wordt vooral bezocht vanwege zijn ommuurde binnenstad. De Intramuros of op zijn Frans de Ville Close.

De Wallen

De ommuring van de binnenstad heeft een omtrek van 1,8 km en kent naast de toegangspoort verscheidene torens. De kern van de omwalling gaat terug naar de middeleeuwen, maar werden in het begin van de 18e eeuw vernieuwd door de beroemde vestingbouwer Vauban. De omwalling biedt u een uitstekende kans een rondwandeling te maken langs de hele ommuurde binnenstad. Tijdens deze wandeling van 45 minuten kunt u naast een aquarium enige musea bezoeken. Zoals b.v. het Musee de la Ville (Stadsmuseum), het Musee de Verre (Glashuis) en het Maritiem Museum. Het laatste museum geeft u een blik op de roemruchte geschiedenis van St. Malo als centrum van de kaapvaart. U vindt er o.a. verscheidene afbeeldingen van de beroemdste kaapvaarder van de stad, Robert Surcouf. Maar wat vooral ook interessant is, zijn de prachtige vergezichten op de zee en op de stad, die deze rondwandeling biedt.

Intramuros

In de binnenstad is altijd wel wat te doen of te zien. U kunt er de kathedraal St. Vincent of de aanwezige kloosters en kapellen gaan bezoeken. Of anders wel de oude zetel van de burgemeester of het oude kasteel van de stad, het Fort National. Verder bevinden zich in de binnenstad wel meer dan 300 winkels en restaurants. Binnen intramuros worden ook regelmatig shows en concerten opgevoerd. U kunt er tevens vaak mensen in oude locale kleding zien rondlopen. De locale haven ligt verder vol met schepen, waarvan vooral de oude Etoile du Roi de moeite waard is.

Advertenties

Mont St. Michel, de pracht van het westen

Bij Avranches, aan de Normandische kust, bevindt zich de Mont St. Michel, ook wel de ‘pracht van het westen’ genoemd. Dit prachtige kloostercomplex ligt op een getijdeneiland dat vroeger alleen bij eb bereikbaar was. Het complex en de baai waarin het ligt zijn, zo indrukwekkend dat zij in 1973 door de UNESCO  tot werelderfgoed zijn uitgeroepen.

Geschiedenis van het kloostercomplex

Op 16 oktober 709 begonnen de heilige Aubert en de zijnen aan de bouw van de St. Mont Michel, zo gezegd na visioenen waarin aartsengel Gabriël hen daartoe opdracht gaf.  In de loop van de tijd werd het klooster verder uitgebouwd en verscheen er een Romaanse kerk op de aanwezige cryptes. In de 13e eeuw kreeg het complex door een gift van de Franse koning Philippe Auguste zijn  Gotische gedeelte. Twee gebouwen van drie etages beneden het klooster en de refter. In 1421 werd het Romaanse koor, na zijn ineenstorting, tenslotte vervangen door een Gotisch koor. In de Middeleeuwen groeide het klooster na Rome en St. de Compostella uit tot de grootste bedevaartsoord van westelijk Europa.

Huidige tijd

Tegenwoordig is het klooster weer bewoond door kloosterlingen en worden er weer missen gehouden in de kerk en de cryptes daaronder. Het eiland kan ook bezocht worden. Na binnenkomst in het kloostercomplex kunt u op de Grote Straat enige huizen uit de 15e eeuw en enige winkeltjes en musea bekijken. De musea geven u een kijk op de bouw en de geschiedenis van het klooster of het locale werken van de zee bij Mont St. Michel. Verder naar boven lopend komt u bij de kerk en de abdij. De abdij biedt u een goede kijk op de  architectuur van de 11e tot de 16e eeuw. Na deze bewonderd te hebben, kunt u over de versterkte muren van het complex lopend de prachtige baai bekijken.

Speciale activiteiten

’s Avonds is er, behalve op zondag, van 19.00u tot 12.00u een nachtelijke parcours op het kloostercomplex uitgezet, waar u mede kunt genieten van muziek en speciale verlichting. Op speciale dagen kunt u in de abdij ook luisteren naar kerkelijke of klassieke muziek of in contact treden met bekende auteurs.

Al met al is Mont St. Michel zeker een bezoek waard!

Doorwerken in de vakantie?!

Bron: Intermediair

Alhoewel Abvakabo FNV het afraadt, werkt bijna 40% (Regus) van de Nederlanders door tijdens de vakantie. Vreemd is het niet, dit is namelijk al jaren zo. Volgens Monsterboard was dit percentage in 2008 zelfs bijna 50%. Aangezien op dit soort onderzoeken een passende marge op toegepast moet worden, kun je stellen dat dit aantal werkenden de laatste jaren ongeveer gelijk blijft.

Dit was vroeger wel anders. De meest voor de hand liggende redenen hiervoor zijn de steeds flexibeler wordende werktijden en werkomgeving. Sinds de uitvinding van de laptop kun je bijna overal werken en tegenwoordig is ook bijna op elke plaats internet te krijgen. Maar is doorwerken wel goed? Hier verschillende de meningen nogal over.

Ontspannen in de vakantie is belangrijk

Zoals in de inleiding al te lezen is raadt Abvakado af om te werken in de vakantie. Volgens hen is de vakantie enkel voor ontspanning bedoelt. Je moet mentaal en fysiek uitrusten om stress te voorkomen. Wanneer je doorwerkt dan blijven je stresshormonen op hun normale (hoge) niveau en kom je in de problemen als de vakantie voorbij is. Gewoon een vakantiehuisje boeken en luieren luidt het devies.

Doorwerken tijdens de vakantie is gezond

Volgens Willem van Rhenen van Arboned is het niet zo erg om tijdens de vakantie in contact te blijven met het werk. Werken is gezond. Volgens hem is het een raar idee dat je zou moeten bijkomen van werken. En feit is dat het vakantiegevoel bij terugkomst meteen verdwenen is. Volgens hem veroorzaken extreme overgangen juist de stress waar Abvakado het over heeft. Mensen schieten juist in de stress door vanaf niets doen ineens weer vol aan de bak te moeten. Willem is daarom voorstander doorwerken, als het maar niet de prioriteit van de vakantie is.

Werken met mate is prima

Wetenschapper Jessica de Bloom heeft onderzoek gedaan naar de invloed van vakantie op het welzijn. Uitkomst: werken is niet de facto slecht. Een vakantie doet je goed omdat je dan zelf in controle bent. Je kan zelf je rust momenten indelen en niets hoeft. Je kan er dan bewust voor kiezen om even te werken, en dit is helemaal niet slecht. Zolang het niet geforceerd wordt is een halfuurtje werkmail bijhouden prima volgens Jessica.

De held uithangen is slecht voor het bedrijf

Bart Lorang van Amerikaans internetbedrijf Fullcontact is fel tegenstander van werken tijdens de vakantie. Hij geeft zijn medewerkers $7500 extra vakantiegeld als ze onbereikbaar blijven tijdens hun vakantie. Naast de gezondheid en leuke ervaring gaat het volgens hem namelijk om iets anders. In veel bedrijven bestaat een misplaatst heldengedrag. Men denkt onmisbaar te zijn; de enige die zijn taak kan uitvoeren. Dit is juist een probleem in plaats van een heldendaad. Volgens Lorang moeten deze mensen hun informatie en kennis beter delen met de medewerkers. Dit is uiteindelijk beter voor het bedrijf.

Conclusie

Uit deze vier meningen kun je concluderen dat een klein beetje werken tijdens de vakantie helemaal niet erg is. Alleen Bart Lorang is fel tegen werken in de vakantie, maar beargumenteert het alleen met slechte kennisdeling. Dit kan natuurlijk gewoon opgelost worden. Jessica en Willem zijn het min of meer eens, en Abvakado raadt het wel af, maar alleen vanwege de stress. Zolang je maar zelf in controle bent kun je dus best een beetje werken in de vakantie.

Bron: managersonline.nl, Hugo Stienstra

Sicilië, eiland met een imposante historische erfenis

Denkt u bij een leuk vakantiedoel wel eens aan Sicilië? Waarschijnlijk niet en dat is jammer, want Sicilië heeft echt veel te bieden. Het bezit een prachtige erfenis uit de antieke oudheid en ook de erfenis uit de Normandische periode mag er zijn. Met de Etna heeft het eiland dan nog een heel andere trekpleister in handen.

De Griekse erfenis op Sicilië is indrukwekkend en zo groot dat er op Sicilië meer restanten van oude Griekse bouwwerken liggen dan in Griekenland zelf. Vooral rond de oude Grieks/Romeinse havenstad Siracuse valt er veel te zien. Ook de tempels in Segesta, Agrigento en Selinunte zijn goed bewaard gebleven en behoren echt tot het wereldcultuurerfgoed. De Romeinse erfenis, kun je in Piazza Almerina uitstekend bewonderen. Daar bevindt zich met het Vila Romana del Casale de grootste en best bewaarde verzameling van Romeinse mozaïeken ter wereld. Al vanaf de triomfboog in het begin wordt je er overweldigd door een enorme rijkdom aan galerijen, thermische baden en indrukwekkende mozaïeken.

In Palermo e.o. kun je de indrukwekkende cultuuruitingen uit de Normandische periode bekijken. Kerken, kloosters en paleizen, die een resultaat zijn van een synthese van 3 grote culturen: de Arabische, de Byzantijnse en de Katholieke. In de bouwstijl van de Mon Reale, een kathedraal met een klooster net buiten de stad, zie je duidelijke Arabische invloeden. De schitterende mozaïeken zijn dan weer Byzantijns en de schilderingen Katholiek. Ook het Noormannenpaleis in de stad zelf kent deze synthese. Vooral de koninklijke zalen en de kapel van het paleis met zijn vele Byzantijnse mozaïeken zijn echt de m0eite waard. Palermo kent daarnaast nog een andere verrassing. Een eeuwenoud poppentheater. Neem echt eens even de tijd om zo ’n theater te bezoeken en b.v. het Middeleeuwse verhaal van Roeland te volgen.

De Etna is van een andere orde, maar zeker een bezoek waard. Het is een van de actiefste vulkanen ter wereld, die je zelf kunt bezoeken. Je kunt tot vlak aan de top komen en daar rondwandelingen maken. Het landschap lijkt wel een maanlandschap,  met overal punten waar warme gassen omhoog kunnen komen. Erg indrukwekkend, zeker als je na afloop weer op het warme strand van de Middellandse Zee kunt liggen.

Al met al is Sicilië een prachtig reisdoel. Het mediterrane klimaat en de uitstekende Italiaanse keuken maken het alleen nog maar interessanter. Dus pak je koffers en ga het zelf bekijken.

Dalmatië, een aanlokkelijk reisdoel

Heeft u ooit nagedacht over een vakantie naar zuid-oost Europa. Vergeet dan de Dalmatische kust niet. Een kust met veel eilanden, prachtige steden en helder water. Een kuststrook, die ook heel verschillende invloeden heeft ondergaan. Op veel plaatsen zijn de invloeden van de Grieken, Romeinen en Byzantijnen te zien. Zo b.v. het reusachtige paleis van keizer Diocletianus dat een deel van de binnenstad van Split vormt. Op veel andere plaatsen kom je latere invloeden van de Venetianen, Italianen en Oostenrijkers tegen.

Opatija, in het noorden, is het voorbeeld voor de invloed van de Habsburgers en vormt een badplaats a al fin de siecle. Statige hotels en strandvoorzieningen voor de Habsburgse elite vormen er het decor. Meer naar het zuiden krijgen Italiaanse invloeden de overhand. Zadar vormt daar een goed voorbeeld van. De katholieke kerk en vele andere gebouwen er daar heel Italiaans uit. Het eten en de koffie zijn ook sterk Italiaans beïnvloed. Geen wonder voor een streek, die tot 1945 Italiaans was.

De Italiaanse invloed zet zich langs de hele Dalmatische kust voort. Zo ook in Trogir. Trogir kende echter ook vele andere invloeden. Het leuke stadje bezit dankzij de Griekse, Romeinse en Venetiaanse invloeden een grote variëteit aan paleizen, kerken en herenhuizen. Verder naar het zuiden volgt Dubrovnik, lange tijd een onafhankelijke stadstaat door Turken en Venitianen tegen elkaar uit te spelen. De stad biedt u een mooie ommuurde binnenstad met prachtige kerken, een mooi paleis en indrukwekkende verdedigingswerken.

Als u van natuur houdt, zit u aan de Dalmatische kust ook goed. Je kunt er prachtige boottochten maken en de vele eilanden bezoeken. De kust kent mooie bossen en enige natuurparken, zoals b.v. de Krka-watervallen of de Plitvice-meren, waar u leuke wandelingen kunt maken. Ook wat het eten betreft zit u aan de Dalmatische kust goed. De locale keuken kent veel vis en veel Italiaanse invloeden. De wijnen zijn er goed en het locale bier is goed te drinken.

Aangezien Dalmatië in veel opzichten op Italië lijkt, maar toch anders is en bovendien veel goedkoper is het echt een uitstekend reisdoel!