Krakau, Polens oude hoofdstad

Krakau is bij velen onbekend. Toch heeft deze oude hoofdstad als oud administratief en cultureel centrum van Polen veel te bieden.

Stare Miasto, het oude centrum

Krakau is de oude hoofdstad van de Jagellionen, een oude Pools-Litouwse dynastie. In een tijd dat Polen op het toppunt van zijn macht was. Talloze gebouwen uit de middeleeuwen en renaissance in de oude binnenstad herinneren aan deze glorietijd. Dit oude centrum, de Stare Miasto, bereik je na een wandeling door het Plantypark. De mooiste route naar de oude stad via de Florianpoort waar de Barbacane, een van de laatste intacte ronde bastions van Europa zeker indruk op je zal maken. Aan het eind van Florianskastraat wacht de Rynek Glowny, een prachtig, groot middeleeuws stadsplein. Hier klopt het sociale hart van de stad, met in het midden een bijzondere 13e eeuwse lakenhal, de Sukiennice. Een symmetrisch geelkleurig gebouw met prachtige arcades en gewelven, waaronder veel leuke winkeltjes zijn gehuisvest. Het plein bezit nog veel meer mooie gebouwen en is door zijn aantrekkelijke sfeer een echte must voor iedere bezoeker.

De Wavelheuvel

De Wavelheuvel met de Wavelburcht is het historische hart van Polen. Van hieruit bestuurden de Poolse koningen hun land voor bijna zes eeuwen tot aan het einde van de 16e eeuw. De burcht is gebouwd in Renaissance-stijl en kent een beroemde binnenplaats uit 1507 van de Italiaanse architect Francesco Fiorentino. Verderop de heuvel staat ook de Gotische kathedraal van de stad waar de Poolse koningen werden gekroond en begraven. Erg opvallend hier zijn de beenderen van pre-historische dieren, die aan de massale poort van de kathedraal hangen. Beenderen die de kracht zouden hebben kwaad tegen te houden en de kathedraal te beschermen.

Kazimierz, de Joodse wijk

Dichtbij de Wavelheuvel ligt Kazimierz, een wijk waar zich vanaf 1495 Joden gevestigd hebben en dat zich naast Warschau ontwikkelde tot het echte Joodse centrum van Polen. De meeste bewoners zijn tijdens WO II vermoord en het heeft tot na de val van het communisme geduurd voordat de wijk weer in zijn glorie hersteld werd. Nu zijn de synagogen en andere Joodse gebouwen herbouwd en kun je er de Joodse sfeer weer proeven. Het pronkstuk van de wijk vormt de Szerokastraat met haar Oude Synagoge in renaissance-stijl. Nu is er het museum van de geschiedenis en cultuur van de Krakause Joden gevestigd. De overige 7 synagogen zijn zeker ook de moeite waard en dan vooral de 16e eeuwse Remu’hsynagoge, die nog steeds in gebruik is. Voor Joodse klezmer-muziek en een goede maaltijd kun je in de Szerokastraat tenslotte terecht in een restaurant tegenover het oude Jordanowpaleis, dat nu dienst doet als Joodse boekhandel.

Krakau is het echte oude hart van Polen en daarmee meer dan een bezoek waard!

Advertenties

De Picos de Europa

Onbekend, maar zeer interessant

Bij een vakantie aan Spanje denken we toch vooral aan de Costas, de zonovergoten stranden aan de Middellandse Zee. Vergeten wordt echter het aantrekkelijke noorden van Spanje, zoals b.v. het gebied op de grens van Cantabrië en Asturië en Castilië en Leon: de Picos de Europa. In dit gebied kunt u prachtige bergwandelingen maken of u uitleven in de watersport. ’s Winters kunt u er gaan skiën en anders zijn er altijd wel interessante autoritten door de bergen te maken.

Winter zeker een geschikte tijd voor een bezoek

De winter is een zeer geschikte tijd om de Picos te bezoeken. De ski-gebieden zijn snel te bereiken en toch niet druk bezocht. Als u niet skiet kunt in de hogere gebieden prachtige wandelingen met uw sneeuwschoenen maken. In lager gelegen sneeuwvrije gebieden kunt u voor wandelingen dan overigens ook goed terecht. Denk daarbij b.v. aan de Cares-kloof bij het dorpje Cain. Wilt u niet gaan skiën of wandelen dan is een tocht met uw auto van Asturias naar de Picos, langs de noordkant van het bergmassief, zeker de moeite waard. U zult dan veel wilde en ongerepte natuur aantreffen en pittoreske landschappen rond het Lagos de Covadonga kunnen aanschouwen. Een meer met kristalhelder blauw water, besneeuwde bergtoppen op de achtergrond en gieren hoog vliegend in de lucht.

Andere jaargetijden ook interessant

De andere jaargetijden zijn ook zeer geschikt om een bezoek aan de Picos te maken. Het hele jaar door blijft het gebied een uitgesproken paradijs voor wandelaars. De tocht van Tielve naar Sostres voert u door het authentieke Asturië waar de tijd heeft stil gestaan. De tocht naar de Jou sin Tierra brengt u zelfs naar een echt maanlandschap. Natuurlijk zijn er ook meer ontspannen wandelingen, zoals die over rustige weiden naar Collaldo de LLesba. Wilt u bergen wil beklimmen dan kunt bij de bij bergbeklimmers bekende Pico Urriella terecht. Als watersport u grote liefde is, kunt vanaf het voorjaar uw hart ophalen in de vele meren, rivieren en beken die het gebied kent. U kunt er zelfs grotten bezoeken. Voor meer cultuur kunt naar de leuke vissersdorpjes aan de Mar Atlantico, op slechts 20 km van de Picos. In Llanes vindt u b.v. prachtige huizen van succesvol teruggekeerde emigranten. In Colombres vindt u het museum waar de geschiedenis van deze emigranten en hun leven in de Nieuwe Wereld mooi wordt weergegeven.

De Picos kunnen u dus veel bieden, te meer de keuken er goed en goedkoop is en het gebied voor mensen in het oosten en zuiden van Nederland via vliegveld Weeze bij Goch in Duitsland erg snel te bereiken is. Dus maak die tocht! Wat belet u!

La Loire a velo, een fietstocht langs 18 prachtige kastelen

Bent u toe aan een sportieve vakantie in Frankrijk? Maar wel een vakantie die u in alle rust met uw hele gezin kunt vieren. Dan is er ‘La Loire a velo’, een fietstocht van St Brévin-les-Pins (Loire-Atlantique) naar Cuffy (bij Nevers). Een fietstocht van 800 km, langs 18 prachtige kastelen, die u zowel van west naar oost als andersom kunt afleggen.

De kastelen

Om 18 kastelen te omschrijven gaat een beetje ver. Maar een korte toelichting op enige kastelen is wel op zijn plaats. Het kasteel van de hertogen van Bretagne te Nantes, is b.v. de plaats waar het Edict van Nantes getekend werd, die de Hugenoten godsdienstvrijheid gaf. Het kasteel herbergt verder een van de rijkste historische musea van Frankrijk. Het witte, aan alle kanten door water omgeven, middeleeuwse kasteel van Sully-sur-Loire mag er zeker ook wezen. Dit kasteel geeft toegang tot de vallei van de Loire. Het kasteel van Chambord heeft ook een grote uitstraling. Het paleis kent schitterende zalen en een bijzondere dubbele wenteltrap. Het uitgestrekte park bij het kasteel geeft u gelegenheid in overvloed om lekker te wandelen of te fietsen door de bossen.

Natuurlijke bezienswaardigheden

Een tocht langs de Loire levert natuurlijk ook veel prachtige natuur op. Het schitterende rivierlandschap verandert steeds en kent veel meanders en beboste eilandjes. Tussen Tours en Angers bevindt zich, uitgestrekt over 2700m2 het natuurpark Loire-Anjou-Touraine. Een prachtig gebied om al fietsend of wandelend op ontdekkingstocht uit te gaan. Of wat te denken van een kano- of kajaktocht. De Loire kent ook vele (onbewoonde) eilandjes waar een veelzijdige flora en fauna door afdoende bescherming goed kan floreren.

Franse keuken

Wie aan Frankrijk denkt, denkt natuurlijk ook aan de Franse keuken. De vallei van de Loire hoeft daarbij zeker niet onder te doen voor de rest van het land. De streek staat natuurlijk vooral bekend om zijn uitstekende wijnen. Zoals b.v. de Chinon, Muscadet of Saumur. Velen van deze wijnen worden op hun beurt weer op vernuftige wijze gecombineerd met de lekkerste soorten kaas. Maar wat te denken van de vele appetijtelijke vlees- en visgerechten die de regio ons te bieden heeft.

Alles overziend krijg ik nu al zien om de fietstocht af te leggen. Was het niet vanwege het sportieve, dan wel voor de culinaire lekkernijen!