Madrid, ideaal voor een stedentrip

Bij een vakantie in Spanje denken de meesten aan Barcelona of de stranden aan de Middellandse Zee. Maar wat te denken van de hoofdstad Madrid. Deze stad is immers erg interessant voor een stedentrip.

Altijd goedbezochte cafe’s en restaurants

Het hoeft maar even af te koelen in Madrid of haar cafe’s, terrassen en restaurants stromen vol. Dit is zeker het geval op de Plaza Mayor, het centrale plein van de stad. Vanaf de terrassen kun je er de activiteiten van de vele straatartiesten bekijken of de fresco ’s op de Casa de la Panaderia bewonderen. Het centrum van het Madrileense uitgaansleven is evenwel het gezellige en levendige Plaza de Santa Ana in de wijk Huertas. Hier vind je een ontelbaar aantal restaurants en kroegen, die met mooi weer, zeker tegen lunchtijd, allemaal tsjokvol zitten. Geniet er met volle teuge van het nachtleven of probeer er op zondagochtend eens op traditioneel Madrileense manier een Vermouth te drinken. Natuurlijk mag je de tapasbars ook niet missen.

Leuke parken en interessante winkelstraten

Madrid kent als echt centrum van het oude Spaanse wereldrijk veel parken, brede lanen en grootse monumenten. Het bekendste park en groene long van de stad vormt het Parque del Buen Retiro. Het is een geliefde plek voor wandelaars en sporters. Maar het kent ook het monument ter nagedachtenis aan de 191 slachtoffers van de terroristische aanslag van 11 maart 2004. Voor elke slachtoffer staat er een boom in El Bosque de los Ausentos. De Gran Via op zijn beurt is er voor de mensen die geïnteresseerd zijn in winkelen. Deze levendige straat vormt het echte winkelcentrum van de stad maar valt tevens op door de bijzondere architectuur van de aan de straat gelegen gebouwen. Zoals b.v. de vele theaters, hotels en bioscopen.

Grote musea en historische bezienswaardigheden

Madrid staat bekend om zijn grote musea. In de ‘Passeo de Arte’, de kunstboulevard, vindt je er alleen al drie. Het Prado is bij iedereen wel bekend. De werken van grote meesters als Bosch, Breugel, Velazquez en Goya en vele anderen zijn hier te bewonderen. In het Museo Thyssen-Bornemisza zijn naast werken van de Vlaamse schilders, o.a. bekende werken van Rafael, Titiaan, Caravaggio te aanschouwen. Als het om moderne kunst gaat, is het Museo Reina Sofia de plek waar u bij uitstek moet zijn. Naast musea kent de stad nog enige historische bezienswaardigheden. Het Palacio Real, het oude koninklijke paleis is daarvan een van de mooiste. Het 17e eeuwse paleis vormt nu een museum met prachtige kamers, voorzien van fresco ‘s, schilderijen en porselein. Voor meer indrukwekkende koninklijke vertrekken kun je op de Plaza Mayor overigens in het Casa de la Panaderia terecht.

Madrid mag dan minder bekend zijn bij toeristen, maar het heeft buitengewoon veel te bieden. Pak daarom je kans!

Advertenties

Natuurliefhebben in het zuiden

Wij, als bewoners van dit koude kikkerlandje, hebben geen rijke aanwezigheid van indrukwekkend natuurschoon. Toegegeven, niemand anders heeft polders zoals wij die hebben, maar na tien minuten ben je daar ook wel op uitgekeken. Is het daarom dat we in het buitenland zo snel onder de indruk zijn van de mooie natuur?

Las Médulas

In het Noord-Westen van Spanje, in de provincie Léon, vindt u het natuurgebied Las Médulas. Dit gebied springt erg in het oog dankzij zijn oranje-geel gekleurde rotsen en verrassende pieken. De bergen die zich rond het dorpje vormen zijn ontstaan in de Romeinse Tijd. Deze bergen werden namelijk gecreëerd dankzij de mijnen die de Romeinen hierin maakten, waarbij ze op zoek waren naar goud.
Naast het opvallende gebergte en de prachtige uitzichten over de valleien, is er op cultureel gebied ook veel te zien in dit park. Zo zijn er bijvoorbeeld nog muurschilderingen te vinden uit de tijd dat de mijnen actief waren, en kan je zien hoe de Romeinen water vervoerden: via een aquaduct uitgehakt in de rots.

 

Sierra Nevada

In het zuiden van Spanje, namelijk in Andalusië, vind je de bergketen Sierra Nevada, wat in het Spaans ‘besneeuwde bergketen betekend’. Deze bergketen is, na de Alpen, de hoogste van West-Europa. Met zes pieken van hoger dan 3000M, inclusief Spanje’s hoogste berg de Mulcahén, is dit een indrukwekkend gezicht. Nog een leuk weetje over die gebergte: in September stromen deze bergen vol met toeschouwers, omdat de Spaanse wielerronde (de Vuelta) hierlangs komt.

Ik denk dat wij Nederlanders niet per sé snel onder de indruk zijn van de natuur. Maar met bovengenoemde twee voorbeelden moet het wel lukken. Dit zeker omdat we zulke vergezichten en indrukwekkende bergen niet gewend zijn.

Stockholm, onbekende schoonheid van het noorden

De Gamla Stan, het oude centrum van de stad

Het is bij velen niet bekend, maar Stockholm is toch een van de mooiste steden ter wereld. Het is een stad gebouwd op 14 eilanden, met als hart de Gamla Stan, het grootste en mooiste middeleeuwse centrum van Europa. Een centrum dat zich uitstekend eigent voor leuke wandelingen door de wirwar van kleine middeleeuwse straatjes, 17e eeuwse gangetjes en prachtige oude gebouwen. Voorbeelden van de laatste zijn de Storkyran, de 13e eeuwse kathedraal en Stockholms Slott, het koninklijke paleis.

Grote aantrekkingskracht van de moderne stad

Een oud centrum dat op zijn beurt weer omgeven wordt door een aantrekkelijke moderne stad. Een stad dat een sterk wisselende en boeiende aanblik biedt, doordat natuurschoon, water en land zich snel afwisselen. Een bezoek aan het stadhuis, met zijn imposante Blauwe Hal en Gouden Zaal, is hier wel op zijn plaats. Maar ook het 17e eeuwse Drottningholm paleis, met zijn Chinese paviljoen en slottheater mag zeker niet gemist worden. Je kunt natuurlijk ook de meer dan 100 musea van de stad gaan bezoeken, met als toppunten het Wasa-museum en het Openluchtmuseum Skansen. Het Wasa-museum laat u het vlaggenschip van de Zweedse marine zien, dat in 1628 slechts enkele minuten na zijn tewaterlating al op de bodem van de zee lag. Skansen op zijn beurt is het grootste openluchtmuseum ter wereld met een bijzondere verzameling aan Zweedse huizen en andere Zweedse cultuur-historische items.

Interessant uitgaansleven en goede keuken

Stockholm floreert nog in menig ander opzicht want de stad kent een interessant uitgaansleven. Voor spannende feesten, leuke cafeetjes en interessante nachtclubs kun je in de wijk Södermalm terecht. Vooral op de Medborgarplatsen is het op warme zomeravonden goed toeven met een lekker drankje in de hand. De volgende ochtend kan een ontspannen boottochtje, een van de velen die in de stad aangeboden worden, je helpen om weer enigszins bij te komen. Ook op culinair terrein weet Stockholm zijn naam hoog te houden. De stad kent, naast toprestaurants, vele hippe eetcafe’s en oude nostalgische restaurants. Pak uw kans en laat u er verrassen door traditionele Zweedse gerechten als hertenbiefstuk of rendiervlees.

Stockholm, misschien nog onbekend maar zeker interessant!