Rouen, stad der impressionisten

Rouen, de hoofdstad van Normandie, staat bij de meesten van ons bekend als de stad waar Jeanne d’ Arc op de brandstapel kwam. In Frankrijk staat Rouen echter ook bekend als ‘de stad der impressionisten’. Een term die aangeeft dat de stad zich uitermate goed leent voor een artistiek uitstapje.

Rue du Gros Horloge

Een van de interessante bezienswaardigheden van Rouen vormt de Rue du Gros Horloge. Een straatnaam die verwijst naar een groot 14e eeuws uurwerk boven de ingangspoort naar de oude stad. De straat verbindt de twee pleinen, de Place de la Cathédrale en de Place du Vieux-March, waartussen zich het oude centrum bevindt. Over de hele lengte van de straat kun je daarom winkels in prachtige vakwerkhuizen aantreffen. Terwijl op de Place du Vieux-March diverse leuke terrasjes uitkomen. Parallel aan de Rue du Gros Horloge loopt de Rue aux Juifs. De straat waar het laat-gotische Palais de Justice aan gelegen is. Omdat het centrale deel ervan vanaf 1510 als koninklijk paleis diende, bezit het gebouw tevens een schitterende voorgevel in flamboyant gotische stijl.

De Notre Dame

‘De stad met de honderd beierende klokken’ is weer een andere naam voor Rouen. De bekendste kerk die daaraan bijdraagt is natuurlijk de kathedraal de Notre-Dame. Het Gotische bouwwerk behoort zelfs tot de bekendste kathedralen van Frankrijk. Vooral de façade van de kerk, samen met de aangrenzende St. Romaintoren en de rijkelijk versierde Botertoren zullen bij menigeen van ons bekend zijn. Binnen in de kerk valt het elegante 13e eeuwse koor op, met in de kooromgang de mooiste glas-in-lood-ramen van het hele gebouw. De serie doeken die Monet schilderde van de westgevel zullen overigens zeker bijgedragen hebben aan de bekendheid van de kathedraal.

Aître Saint-Maclou

Het binnenhof van de St. Maclou is vanwege haar oorspronkelijke functie als knekelhuis wel een bezoek waard. Deze functie heeft tot macabere versieringen geleid. Zo bevat het houtsnijwerk in de balken en palen gekruiste beenderen, schedels en voorwerpen voor een begrafenis. De westelijke en oostelijke zuilen tonen zo ook een dodendans met historische figuren en geestelijken. In de noordelijke zuil kondigen sibillen uit de oudheid tenslotte op hun beurt de komst van Christus aan.

Stad der impressionisten

Een bezoek aan Rouen kan niet volstaan zonder een bezoek aan het Musee des Beaux Arts. Dit locale Museum der Schone Kunsten zorgt er namelijk voor dat de stad zijn naam volledig eer aandoet. Het museum bezit naast werken van meesters uit oudere tijden een indrukwekkende collectie impressionistische kunst. Een collectie met werken van Monet, Degat, Renoir en vele andere impressionistische toppers die zijn gelijke niet kent.

Bent u geïnteresseerd in impressionistische schilderkunst of toppunten van de Franse geschiedenis? Wat let u om Rouen te bezoeken!

Advertenties

London really is the place for me

Groot aanbod dwingt tot kieskeurigheid

Lord Kitchener zong het al in de jaren 50, maar het is nog steeds zo. Londen blijft nog steeds ‘the place to be’. In november 2010 heb ik dat tijdens een 6-daags verblijf zelf mogen beleven. Londen is wel zo groot dat een bezoek van 6 dagen niets voorstelt. Daarom blijft het raadzaam bij deze stad kieskeurig te zijn.

Grote historische centra in overvloed

Natuurlijk heb ik enige historische hoogtepunten van de stad bezocht. Monumenten die een mooi beeld geven van het middeleeuwse London tot nu. Zo kun je in de Tower of London naast de vele middeleeuwse torens en vertrekken nog steeds de kroonjuwelen zien. Evenals de White Tower, de plek waar vele hooggeplaatste gevangenen werden geëxecuteerd. Westminster Abbey is op zijn beurt de kerk waar sinds lang alle koninklijke ceremonieën plaatsvinden. Het is een prachtige kerk met de praalgraven van Engelse koningen en beroemdheden zoals Queen Elisabeth I. St. Pauls Cathedral kent ook vele graven van Engelse beroemdheden, maar biedt met zijn hoge toren tevens een prachtig uitzicht over de stad. De Houses of Parliament en de Big Ben vormen met de Commons en House of Lords al sinds 1265 het hart van de Britse democratie. Na een brand in 1834 is veel van het oorspronkelijke gebouw verloren gegaan. De neo-gothische herbouw uit 1870 blijft echter de moeite waard.

Vele interessante musea

Londen kent vele interessante musea en het voordeel is dat je vele ervan gratis kunt bezoeken. Ik heb er tijdens mijn korte verblijf enige bezocht. De National Gallery b.v. met de meest prachtige schilderijen uit verschillende epochen. Of het British Museum, het grootste en belangrijkste museum van G.B., met grote collecties uit vele culturen en tijdsperioden van de menselijke ontwikkeling. Voor moderne kunst ben ik dan weer in Tate Modern geweest, waar een gevarieerde verzameling aan moderne kunstwerken op je staat te wachten.

Prachtige stad voor wandelingen

Londen leent zich ook uitstekend voor prachtige wandelingen door de stad. Een wandeling langs de zuidoever van de Thames levert prachtige beelden op van oude gebouwen en schepen zoals de H.M.S. Belfast uit WOI. ’s Avonds kun je zo ook de Houses of Parliament, St. Paul ’s Cathedral en de Tower prachtig verlicht zien. Een wandeling over de verlichte Tower Bridge blijft voor mij bovendien altijd romantisch. Een mooie bijkomstigheid is dat de zuidoever vele leuke, maar niet dure restaurants kent. Je kunt natuurlijk ook naar Brick Lane gaan waar veel Bengaalse eettentjes zitten en waar op zondag een leuke rommelmarkt is. Prefereer je Chinees eten dan is het sfeervolle Londense China Town achter Trafalgar Square erg interessant. Voor een fancy wijk met veel restaurants en uitgaansgelegenheden is er altijd nog Soho. Natuurliefhebbers kunnen tenslotte in Hyde Park terecht waar je een leuke wandeling kunt maken en bij de juiste afslag zo bij warenhuis Harrods, het Natural History Museum of het Royal Albert Museum bent.

Londen blijft boeien en verbazen en dan heb ik in mijn 6 dagen nog wel heel veel gemist. Bezoek deze wereldstad daarom zelf eens een keer!

Alternatieve verblijfsplaatsen

Geen zin in een hotel of appartement aankomende vakantie? Waarom kies je niet één van de onderstaande mogelijkheden, net weer wat anders, net weer wat leuker.

Hostel

Voor veel mensen is vakantie een ding wat je gezamenlijk met anderen doet, en dan nog het liefst zo luxe mogelijk. Echter, een keer alleen een stad bezichtigen op een klein budget is een echte aanrader. Ik ben bijvoorbeeld net terug van een week New York (gelukkig net voor de storm), waar ik een heerlijk verblijf heb gehad in één van de duizenden hostels. Het lijk misschien een tikkeltje eenzaam, maar er zijn altijd wel mensen met wie je een praatje aan kan knopen. En mocht je hier geen zin in hebben is er in New York genoeg te zien om je een week lang bezig te houden. Daarnaast ben je van helemaal niemand afhankelijk, wat er voor zorgt dat jij precies datgene te zien krijgt wat je wil zien. Om lekker goedkoop een vakantie te vieren is een hostel dus echt aan te raden. Het hostel waar ik verbleef in New York, lag midden in Chelsea, van waaruit je alles lopend kunt bereiken (van Central Park, tot Lower Manhattan). Wees wel voorbereid op lange wandelingen, of leer het metro-systeem wat beter kennen.

Boerderij

Een tweede optie, zij het ietwat minder conventioneel en wijdverspreid, is logeren bij een plaatselijke boerderij. Ik kom op dit idee omdat ik het een keer bij ‘3 op Reis’ heb gezien, waarbij de presentatrice op bezoek ging bij een boerderij in het oosten van Spanje, en voor een prikkie, en wat werk op en rond het land, daar mocht verblijven. Natuurlijk vind je dit soort gelegenheden niet in het centrum van een drukke stad, maar er zijn er genoeg te vinden op het platteland. Ideaal dus als je bezig bent met een rondreis. Naast gezellig en leerzaam is zo’n overnachting natuurlijk ook spotgoedkoop. Daarnaast leer je de cultuur en de taal enorm snel kennen als je werkelijk bij iemand in huis slaapt. Al met al is deze optie waarschijnlijk meer geschikt voor de avontuurlijk ingestelde lezers, maar desalniettemin een leuke optie om te overwegen.

Vakantiehuis

Ga je toch liever met een grote groep op vakantie?
Dan is een vakantiehuis de ideale verblijfplaats. Met een beetje goed zoeken zit je voor een redelijke prijs, omdat je alles deelt, in een luxe huis met een eigen zwembad in de tuin. Daarnaast zijn deze vakantiehuizen vaak gunstig gelegen in de buurt van een grotere stad. Naast de luxe van je eigen zwembad, heb je ook niet de mindere aspecten van bijvoorbeeld een hotel waar je rekening mee moet houden; zo heb je geen sluitingstijd en hoef je in mindere mate rekening te houden met je buren. Kortom, geweldig voor grotere groepen die toch wat luxe willen hebben.

 

 

 

Het onzekere Spanje

Hoeveel we ook van het Zuid-Europese land houden, wij moeten nu ook in gaan zien dat Spanje in een financieel benarde situatie zit en er maar met moeite uit zal komen. Vermindert dit onze drang om op vakantie te gaan? Zeer zeker niet.

Crisis

We kamper nu alweer een tijdje, zeg gerust een jaar of 4 à 5, met een vervelende, wereldwijde, financiële crisis. Wij Nederlanders voelen het in onze portemonnee en zien het aan de werkloosheidscijfers. Echter hebben wij niet te klagen als we gaan vergelijken met andere landen in Europa. We hebben eerder dit jaar Griekenland al van het randje af zien vallen en zien nu bijna hetzelfde gebeuren met ons geliefde vakantieland. Begin deze week heeft een bankenlobby dringend gevraagd aan Spanje of ze toch niet eens de steun willen accepteren van de Europese Unie. Maar, zoals een echte Spanjaard betaamt, willen ze hier nog niks van weten. Gaan de Spanjaarden nu door hun eigen ego en koppigheid ten onder? Wij hopen van niet.

Vakantie

Zoals gezegd kan deze crisis onze voorliefde voor Spanje niet temperen. Misschien is zelfs het tegenovergestelde waarheid en worden onze reisprikkels alleen maar meer gestimuleerd. Overigens zou dit de Spanjaarden geen pijn doen, aangenomen dat wat extra geld van buitenaf in de economie geen kwaad kan. Mocht u plannen hebben om binnenkort naar Spanje te gaan, moet u er misschien wel rekening mee houden dat veel winkeltjes en restaurants het hoofd niet boven water kunnen houden. Wij willen al onze lezers vooral oproepen om hun plannen naar dit prachtige land niet af te zeggen, want de landschappen en de mensen veranderen allerminst. Blijf genieten van de prachtige omgeving en natuurlijk het heerlijke weer. De financiële problemen zijn voorlopig van later zorg.