Estremoz

Als je tijdens je vakantie in Portugal vanaf de golvende vlakte in de Alentejo  heuvel op rijdt waar een van de fraaist gelegen plaatsen zich bevindt, merk je meteen dat je op een bijzondere plek bent aangekomen. Dit komt mede doordat Estremoz een historische marktplaats is, die een accurate weergave van de Spaanse geschiedenis in zich heeft.

Lago do Gadanha

Het Lago do Gadanha, letterlijk vertaald: het zeis-meer, is genoemd naar het befaamde stuk gereedschap waarmee Neptunus in het midden van de vijver als een vaandel boven zijn hoofd zwaait. Naast dit prachtige bassin ligt het Fonte das Bicas, zo mogelijk een nog mooiere fontein. Dit in 1781 gebouwde kunstwerkje heeft erkenning gekregen voor zijn pracht: het staat namelijk sinds 1910 op de lijst van beschermde gebouwen. Maar naast deze twee fonteinen zijn er nog een stuk meer beschermde of beroemde bouwwerken te vinden in dit historische dorpje. Één van deze gebouwen is de Capela de D. Fradique de Portugal. In het hoofdaltaar vind je het witte marmer waar Estremoz zo beroemd om is geworden. Dit geeft een prachtig gezicht en is de moeite van een bezoekje waard.

Largo do Castelo

Aan de rand van de stad bind je het elegante Largo do Catelo. Dit kasteelplein wordt omringd door historische gebouwen, waarvan de Torre de Menagem de meest indrukwekkende en dominerend is. Een deel van dit kasteel- en paleizenstelsel is omgebouwd tot een Pousada; een luxueus hotel. Binnen in het kasteel vind je een kapel die gewijd is aan Rainha Santa Isabel. Deze vrouw was een tijd lang de koningin van Portugal en hebben tot aan de 14e eeuw in dit kasteel gewoond. De kapel is prachtig gedecoreerd met verscheidene azulejos, waarop het leven van koningin Isabel wordt weergegeven.

Al met al waan je je terug in de oudheid als je dit dorpje binnenwandelt. Een perfecte mogelijkheid om het echte oude Portugal mee te maken en te genieten van de rust en cultuur die de binnenlanden te bieden hebben.

Advertenties

De witte dorpen van Andalusië

De Witte Dorpen van Spanje zijn een toeristische trekpleister in het binnenland van Spanje. Deze dorpjes worden zo genoemd omdat ze behoren tot de idyllische en schilderachtige plaatsjes die veelvuldig te vinden zijn in het binnenland van Spanje.

Arcos de la Frontera

Arcos de la Frontera is een dorp, ten noorden van Cadiz, wat uitgestrekt over een lange heuvel ligt. Deze steek maar liefst 95 meter boven de rest van het landschap uit, waardoor er in de avonduren een lekker verfrissend windje waait. Door zijn strategische ligging kent Arcos vele overheersers in zijn geschiedenis. Dit varieert van overheersing van de Moren, tot het zijn van een grenspost voor de Christenen. Één van de meer opvallende gebouwen is de kerktoren op het Plaza del Cabildo. Deze toren had 58 meter hoog moeten worden, waarmee het de op één na grootste toren van Andalusië zou zijn. Echter, door een gebrek aan financiën werd de toren uiteindelijk 37 meter.

Ronda

Ronda ligt in een meer bergachtig gebied in het centrum van Andalusië, waar het op een hoogte van 750 meter ligt. Het stadje wordt in tweeën gesplitst door de rivier de Guadelevín, met een diepe kloof tussen beide kanten. Om  het stadje toch met elkaar te verbinden zijn er drie grote bruggen gebouwd: de Puente Nuevo; de Puente Viejo en de Puente Romano. De jongste brug, de Puente Nuevo, stamt uit de 18e eeuw, waarbij het verhaal gaat dat de maker ervan zelfmoord pleegde door vanaf zijn levenswerk te springen. De plek heeft een magische uitwerking gehad om meerdere artistiekelingen uit de geschiedenis. Zo heft Ernest Hemingway hier een aantal jaar doorgebracht en heeft hij er meerdere malen aan gerefereerd in zijn gedichten.

Grazalema

Van de drie dorpjes in dit lijstje, is Grazalema het meest schilderachtige. Met zijn steile paadjes, witte huizen en overvloed aan bloembakken waan je je in een droomwereld. Opmerkelijk is dat er in deze regio de meeste regen van Spanje valt. Daarnaast is er een opmerkelijk bos te vinden. In dit woud is er een voor Europa unieke boom te vinden: de pinsapo, oftewel zilverspar. Mede daarom is het woud een bescherm bosgebied geworden, om deze unieke bomen te behouden. Om het woud te betreden moet je wel toegang vragen aan het plaatselijke beheer.

Met deze drie dorpjes heb je volop de mogelijkheden om het echte idyllische Spanje te ontdekken. Daarnaast worden deze plaatsen niet overstelpt door toerisme, waardoor zijn rustige uitstraling behouden blijft.

Évora

Évora is een indrukwekkende verzameling bouwkundige juweeltjes, samengeperst in een ommuurde stad. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de stad in 1986 op de ‘World Heritage Sight’ van UNESCO is geplaatst. Maar wat valt er zoal te zien in dit stadje in het zuiden van Portugal?

Convento dos Lóios

Het Convento dos Lóios is een 15e eeuws klooster, wat tegenwoordig dienst doet als pousada, een luxueus hotel. De gasten van het hotel slapen in kamers die vroeger als kloostercel werden gebruikt en er zijn eetzalen aan twee kanten van de kloostergang. Het gebouw is in zijn geheel in Gothische stijl opgetrokken en de muren zijn beschi8lderd door Diogo de Arruda. Deze kunstenaar wordt door velen gezien als de beste tegelschilder en architect uit zijn tijd. Hij is onder meer ook verantwoordelijk voor de bouw van de Convento de Cristo in Tomar.

São Francisco

Deze 15e eeuwse kerk is sterk in trek bij de toerist, vanwege zijn opvallende Capela dos Osso (vrij vertaald de Kapel van de Beenderen). Deze kapel is versierd met de beenderen van 5000 menselijke skeletten, wat het een lugubere sfeer geeft. De honderden schedels kijken vanaf de top van de kapel op de bezoekers neer en achter in de kapel hangen de verschrompelde lichamen van een man en een kind. De macabere setting is voor velen afschrikwekkend, maar voor evenzoveel bezoekers heeft het een fascinerende uitwerking.

De facade van deze kathedraal uit de 12e eeuw kijkt uit op de Romeinse tempel van de stad. De kathedraal bestaat uit twee grote, massieve torens die de indruk wekken dat ze bij eerder bij een fort zouden staan dan een kathedraal. Opvallend kenmerk zijn de uitgehouwen stenen standbeelden van de vijf apostelen en Jezus, die bij de ingang geplaatst zijn. Ook het museum is een bezoekje waard, met een uitgebreide collectie aan edelstenen en versierde gouden en zilveren kelken. Echter is het meest opvallende museumstuk een ivoren beeld van de Maagd van het Paradijs, wat kan worden opengemaakt, waarna er drie welbekende taferelen tevoorschijn komen: Verkondiging aan Maria; de Geboorte en de Opname van de Maagd.