Treinreis naar Tavira

Alhoewel het heerlijk is om een hele vakantie lang op het strand te liggen, kan het zijn dat je wat meer van het gebied wil zien waar je bent. In Algarve kan je dan bijvoorbeeld een treinreis maken van Faro naar Tavira, waarbij je een goede indruk krijgt van het dagelijkse leven van de regio en een aantal bijzondere plaatsen aandoet.

De Algarve heeft veel verschillende gezichten die je op meerdere manieren kan zien. Een van de beste manieren om dit te doen, is met de trein. Er is maar een klein aantal toeristen dat besluit om een treinrit te ondernemen, maar dit is meer dan de moeite waard. En juist het feit dat er maar weinig toeristen deze rit ondernemen kan een extra motivatie zijn om het juist wel te doen. Zo kan je het rustige, authentieke Portugal leren kennen. De treinrit begint in Faro en duurt slechts een uur. De eindbestemming is Tavira, wat volgens de kenners het ‘Venetië van Portugal’ is. Dit is natuurlijk aan jezelf om te beoordelen. Na een korte wandeling door dit schilderachtige stadje, is het tijd om aan het strand van Ilha de Tavira te liggen. Dit prachtige eilandje met zijn duinen en droomstranden leent zich uitstekend voor lange wandelingen en vooral heerlijk zonnebaden.

De treinreis

Om optimaal te kunnen genieten van de treinreis, is het aan te raden om een plekje te bemachtigen die uitzicht biedt over de Ria Formosa. Dit natuurpark strekt zich over 18.000 hA en is een belangrijke rustplek voor trekvogels. De eerste stop van de trein is in Olhao en duurt ongeveer tien minuten. Dit is omdat er dagelijks een markt is en de boeren hun waren in de trein moeten kunnen laden. Hier zie je goed de afstand tussen de binnenlanden van de Algarve en de toeristische plekken met zijn hotels en massatoerisme.

Tavira

Uiteindelijk beland je dan in Tavira. Ga lopend richting het centrum en je bent slechts vijf minuten onderweg. Vervolgens kom je aan in ouder, Moorse vestiging, waarvan nog grote delen van de stadsmuur overeind zijn gebleven. Op het plein wat net achter deze muren ligt zijn twee oude wachttorens te vinden, die zich ideaal lenen voor een picknick met een heerlijk uitzicht over het stadje. U kunt vervolgens rustig aan het centrum verkennen met zijn winkeltjes en restaurants. Aanrade is het Praca da Republica, het brandpunt van het sociale leven in Tavira. Na hier een wijntje te hebben getrokken is het heerlijk om richting strand te slenteren en daar een boot te pakken naar de Ilha de Tavira en de rest van de dag achterover te leunen en te genieten van het weer.

Advertenties

Le Havre

De ruim 220.000 inwoners van Le Havre zijn voor het overgrote deel van één bouwwerk: de haven. Dit is ook niet zo verwonderlijk, gezien het feit dat de haven van Le Havre niet alleen de grootste in Normandië is, maar, op Marseille na, bijna de grootste van Frankrijk.

Geschiedenis

AL in 1517 werd er door toenmalige koning Frans I de opdracht tot de bouw van een haven in Le Havre. Destijds was dit een voorzorgsmaatregel, omdat de haven van Honfleur aan het verzakken was. Later bleek deze voorzorgsmaatregel een uitstekende keuze te zijn, gezien de sterke groei van olietankers en de komst van transatlantische stoomboten. Door het groeiende verkeer naar de haven werd het uiteindelijk één van de grootste zeepoorten van Europa. Dit maakte het ook één van de belangrijkste strategische punten van de Tweede Wereldoorlog, wat resulteerde in zeer zware gevechten in en rondom de stad. Helaas is een groot gedeelte van het toenmalige havengebied plat gebombardeerd, waardoor je tegenwoordig nauwelijks nog huizen kan vinden die er al langer dan vijftig jaar staan. Het enige wat er uit die tijd nog is overgebleven, is de Cathédrale de Notre Dame du Havre; deze is na de Tweede Wereldoorlog met veel moeite gerestaureerd.

Le Havre

Bezienswaardigheden

Het centrum van de stad an sich is, door de vele renovaties, niet erg spectaculair. Er zijn echter wel een paar bezienswaardigheden die zeker de moeite waard zijn. Zo is er het Espace Oscar Niemeyer, een cultureel centrum bedacht door de wereldberoemde architect. Dit centrum, compleet met theaters, bioscopen en tentoonstellingsruimten zijn uit voornamelijk ronde, asymetrische vormen gebouwd, wat in schril contrast staat met de statige, hoekige stad. Daarnaast is er nog de Cathédrale Saint-Joseph. Deze kerk, gebouwd in de jaren vijftig, heeft een toren van ruim 105 meter. Dit is tevens één van de opvallendste en fraaiste oriëntatiepunten van Le Havre, en bepalen voor een groot gedeelte het stadsbeeld.

Brest

Supertankers, goederenkranen, oorlogsschepen en flats bepalen het beeld van de op één na grootste stad (200.000 inwoners) van Bretagne. Reeds ten tijde van de Romeinen was de ideaal beschutte baai van groot militair-strategisch belang. Hier liet koning Lodewijk XIV, door dwangarbeid onder leiding van zijn minister van oorlog Richelieu, de grootste vlootbasis van Frankrijk aanleggen. Het Duitse leger gebruikte in de tweede wereldoorlog de Rade-de-Brest als onderzeebootbasis, wat voor de stad en de bevolking tragische gevolgen had: tegen het eind van de oorlog verwoestten de geallieerden de stad bijna volledig tijdens een wekenlang bombardement. Daarna werd ze in ijltempo met veel beton weer opgebouwd. Bij nieuwe gebouwen geven de architecten inmiddels blijk van meer fantasie, bijvoorbeeld bij het congres- en cultuurcentrum ‘Le Quart’ met zijn spiegelgevel of het museum ‘Océanopolis’ bij de jachthaven. De handelshaven (Port de Commerce) werd de vorige eeuw van het mondingsgebied verplaatst naar de Rade-de-Brest. In de 20ste kwam er een eigen oliehaven bij, waar tankers uit de hele wereld gelost worden.

Brest

Bereikbaarheid

Voor de reizigers zonder eigen voertuig is Brest een belangrijk centrum: hier is het eindstation voor de sneltrein uit Parijs, op de luchthaven landt Air France en van het Gare Routière vertrekken bussen in alle richtingen. Met een huurauto kan men talrijke uitstapjes in de omgeving maken.

Bezienswaardigheden

  • Château de Brest: De imposante vesting, gebaseerd op de plannen van de koninklijke architect Vauban, beschermde samen de Tour Tanguy de monding van de Penfeld. in 1923 werd het château tot ‘monument historique’ verklaard en na de bombardering in de tweede wereldoorlog weer opgebouwd.
  • Haven: De Rade-de-Brest is Europa’s grootste natuurlijke haven. Beschut door de Pointe de Portzic in het westen de Pointe des Espagnols op het schiereiland Crozon, blijft er net een 2 km brede ingang over (flessenhals genoemd). Hier ligt een van de belangrijkste handelshavens en de op een na grootste oorlogshaven van Frankrijk met onderzeebootbasis. Heel goede uitkijkplaatsen op de Rade: vanaf Cours d’Ajot nabij het château; vanaf de ophaalbrug Point Levant over de Penfeld, vanaf de uitkijkplaats Kernis op het tegenovergelegen schiereiland Plougastel of vanaf de Pointe des Espagnols op het tegenovergelegen schiereiland Crozon.
  • Musée des Beaux-Arts: Kunstmuseum met werken vanaf de 17de eeuw, enkele schilderijen ook uit de ‘School van Pont-Aven’.
  • Océanopolis: De witte ‘krab’ bij de jachthaven is sinds 1990 het belangrijkste reclamemedium van de stad. Alleen al de architectuur volgens de plannen van Jacques Rougerie maakt een bezoek de moeite waard. De invloeden van de sterren op de zeeën, de ingewikkeldheid van het weer en dergelijke worden door computersimulaties, video en film begrijpelijker. De kinderen zijn in de ban van de modelschepen die op afstand bestuurd door het nagemaakt havencomplex varen. via trappen loopt men naar beneden naar de ‘onderwater-wereld’ van Bretagne, waarvan het ecologische systeem in een groot aantal aquaria wordt getoond. In het zeezwierwoud zwemmen zee-honden, om aan te raken zijn er zeekomkommers, anemonen, koralen en nog veel meer.
  • Musée de la Marine: Tijdens een rondgang krijgt u bovendien een hele goede indruk van de voormalige stadsvesting. In de keldergewelven kunt u verscheidene scheepsmodellen, galjoenafbeeldingen, zeeschilderijen e.d. gaan bekijken
  • Tour de Motte Tanguy: Het stedelijk museum is in de ronde toren van de voormalige stadsvesting ondergebracht.

Alençon en omgeving

Alençon is een klein, bruisend stadje en de hoofdstad van het district Orne in Normandië. Een tijd geleden was het zelfs wereldberoemd in Europa, vanwege zijn kunstig gefabriceerde kant.

De Kantstad

Nadat Alençon een lange periode in handen van de Romeinen was, besloten de Noormannen om hun territorium actiever te gaan verdedigen. Dit betekende ook dat Alençon één van de militaire nederzettingen werd. Dit is nog tot op de dag van vandaag terug te zien in de stad. Pas in de 17e eeuw werd Alençon meer dan alleen een militaire nederzetting. Vanaf deze eeuw werd er een goedkope manier gevonden om kant in grote hoeveelheden te produceren. Dit ging zelfs zo ver dat, onder Lodewijk XIV, er een koninklijk atelier werd geopend, waardoor het kleine stadje erkenning kreeg voor zijn harde werk. In de hoogtijdagen werkten er bijna 8.000 mensen in deze industrie.

Chateau d'O

Nederzetting

Zoals hierboven uitgelicht werd, is Alençon lange tijd een militair strategisch punt geweest. Dit is terug te zien in de kastelen die zich in en rondom deze stad bevinden. In de stad zelf zijn de overblijfselen van een kasteel te vinden, wat door Henri IV werd gesloopt. Mede daarom zijn alleen nog maar twee ronde torens te vinden, waarvan er één nog een zeer fraaie gevel bezit. Een kasteel wat nog wel in goede staat is, is het Chateau d’O. Dit laatgotische kasteel lijkt, mede door zijn slotgracht een sprookjeskasteel, compleet met arcaden, erkers, torentjes en een uitgestrekt park.

Kathedraal van Sées

De kathedraal van Sées is een architectonisch pareltje, gebouwd gedurende de 13e en de 14e eeuw. De kathedraal is één van best bewaard gebleven bouwwerken van de Normandische gotiek. Vooral zijn ranke torenspits schreeuwt om de aandacht van de bezoekers. Binnen is het meest in het oog springende detail het koor, met vier grote reliëfwerken op de zijkanten. De reliëfs zijn een impressie van het leven van de Heilige Maagd Maria.