Treinreis naar Tavira

Alhoewel het heerlijk is om een hele vakantie lang op het strand te liggen, kan het zijn dat je wat meer van het gebied wil zien waar je bent. In Algarve kan je dan bijvoorbeeld een treinreis maken van Faro naar Tavira, waarbij je een goede indruk krijgt van het dagelijkse leven van de regio en een aantal bijzondere plaatsen aandoet.

De Algarve heeft veel verschillende gezichten die je op meerdere manieren kan zien. Een van de beste manieren om dit te doen, is met de trein. Er is maar een klein aantal toeristen dat besluit om een treinrit te ondernemen, maar dit is meer dan de moeite waard. En juist het feit dat er maar weinig toeristen deze rit ondernemen kan een extra motivatie zijn om het juist wel te doen. Zo kan je het rustige, authentieke Portugal leren kennen. De treinrit begint in Faro en duurt slechts een uur. De eindbestemming is Tavira, wat volgens de kenners het ‘Venetië van Portugal’ is. Dit is natuurlijk aan jezelf om te beoordelen. Na een korte wandeling door dit schilderachtige stadje, is het tijd om aan het strand van Ilha de Tavira te liggen. Dit prachtige eilandje met zijn duinen en droomstranden leent zich uitstekend voor lange wandelingen en vooral heerlijk zonnebaden.

De treinreis

Om optimaal te kunnen genieten van de treinreis, is het aan te raden om een plekje te bemachtigen die uitzicht biedt over de Ria Formosa. Dit natuurpark strekt zich over 18.000 hA en is een belangrijke rustplek voor trekvogels. De eerste stop van de trein is in Olhao en duurt ongeveer tien minuten. Dit is omdat er dagelijks een markt is en de boeren hun waren in de trein moeten kunnen laden. Hier zie je goed de afstand tussen de binnenlanden van de Algarve en de toeristische plekken met zijn hotels en massatoerisme.

Tavira

Uiteindelijk beland je dan in Tavira. Ga lopend richting het centrum en je bent slechts vijf minuten onderweg. Vervolgens kom je aan in ouder, Moorse vestiging, waarvan nog grote delen van de stadsmuur overeind zijn gebleven. Op het plein wat net achter deze muren ligt zijn twee oude wachttorens te vinden, die zich ideaal lenen voor een picknick met een heerlijk uitzicht over het stadje. U kunt vervolgens rustig aan het centrum verkennen met zijn winkeltjes en restaurants. Aanrade is het Praca da Republica, het brandpunt van het sociale leven in Tavira. Na hier een wijntje te hebben getrokken is het heerlijk om richting strand te slenteren en daar een boot te pakken naar de Ilha de Tavira en de rest van de dag achterover te leunen en te genieten van het weer.

Advertenties

Brest

Supertankers, goederenkranen, oorlogsschepen en flats bepalen het beeld van de op één na grootste stad (200.000 inwoners) van Bretagne. Reeds ten tijde van de Romeinen was de ideaal beschutte baai van groot militair-strategisch belang. Hier liet koning Lodewijk XIV, door dwangarbeid onder leiding van zijn minister van oorlog Richelieu, de grootste vlootbasis van Frankrijk aanleggen. Het Duitse leger gebruikte in de tweede wereldoorlog de Rade-de-Brest als onderzeebootbasis, wat voor de stad en de bevolking tragische gevolgen had: tegen het eind van de oorlog verwoestten de geallieerden de stad bijna volledig tijdens een wekenlang bombardement. Daarna werd ze in ijltempo met veel beton weer opgebouwd. Bij nieuwe gebouwen geven de architecten inmiddels blijk van meer fantasie, bijvoorbeeld bij het congres- en cultuurcentrum ‘Le Quart’ met zijn spiegelgevel of het museum ‘Océanopolis’ bij de jachthaven. De handelshaven (Port de Commerce) werd de vorige eeuw van het mondingsgebied verplaatst naar de Rade-de-Brest. In de 20ste kwam er een eigen oliehaven bij, waar tankers uit de hele wereld gelost worden.

Brest

Bereikbaarheid

Voor de reizigers zonder eigen voertuig is Brest een belangrijk centrum: hier is het eindstation voor de sneltrein uit Parijs, op de luchthaven landt Air France en van het Gare Routière vertrekken bussen in alle richtingen. Met een huurauto kan men talrijke uitstapjes in de omgeving maken.

Bezienswaardigheden

  • Château de Brest: De imposante vesting, gebaseerd op de plannen van de koninklijke architect Vauban, beschermde samen de Tour Tanguy de monding van de Penfeld. in 1923 werd het château tot ‘monument historique’ verklaard en na de bombardering in de tweede wereldoorlog weer opgebouwd.
  • Haven: De Rade-de-Brest is Europa’s grootste natuurlijke haven. Beschut door de Pointe de Portzic in het westen de Pointe des Espagnols op het schiereiland Crozon, blijft er net een 2 km brede ingang over (flessenhals genoemd). Hier ligt een van de belangrijkste handelshavens en de op een na grootste oorlogshaven van Frankrijk met onderzeebootbasis. Heel goede uitkijkplaatsen op de Rade: vanaf Cours d’Ajot nabij het château; vanaf de ophaalbrug Point Levant over de Penfeld, vanaf de uitkijkplaats Kernis op het tegenovergelegen schiereiland Plougastel of vanaf de Pointe des Espagnols op het tegenovergelegen schiereiland Crozon.
  • Musée des Beaux-Arts: Kunstmuseum met werken vanaf de 17de eeuw, enkele schilderijen ook uit de ‘School van Pont-Aven’.
  • Océanopolis: De witte ‘krab’ bij de jachthaven is sinds 1990 het belangrijkste reclamemedium van de stad. Alleen al de architectuur volgens de plannen van Jacques Rougerie maakt een bezoek de moeite waard. De invloeden van de sterren op de zeeën, de ingewikkeldheid van het weer en dergelijke worden door computersimulaties, video en film begrijpelijker. De kinderen zijn in de ban van de modelschepen die op afstand bestuurd door het nagemaakt havencomplex varen. via trappen loopt men naar beneden naar de ‘onderwater-wereld’ van Bretagne, waarvan het ecologische systeem in een groot aantal aquaria wordt getoond. In het zeezwierwoud zwemmen zee-honden, om aan te raken zijn er zeekomkommers, anemonen, koralen en nog veel meer.
  • Musée de la Marine: Tijdens een rondgang krijgt u bovendien een hele goede indruk van de voormalige stadsvesting. In de keldergewelven kunt u verscheidene scheepsmodellen, galjoenafbeeldingen, zeeschilderijen e.d. gaan bekijken
  • Tour de Motte Tanguy: Het stedelijk museum is in de ronde toren van de voormalige stadsvesting ondergebracht.

Rennes, de éérste stad van Bretagne

Waar we afgelopen week een artikel over Nantes plaatsten, hebben we het vandaag over ‘de concurrent’, Rennes.

Historie

Technisch gezien is Rennes officieel geen deel meer van Bretagne, maar is het nu de hoofdstad van het district Ille-et-Vilaine. Rennes is een stad die, voor de handel, zeer strategisch ligt. De stad bevindt zich namelijk tussen twee rivieren, die samenvoegen: Ille en Vilaine. Door de ouderdom van deze stad, is veel te zien op cultuur-historisch gebied. Je kunt zo onder meer de overblijfselen van de stadsmuur zien, die gebouwd is ten tijde van de Romeinen. In de tijd sindsdien is Rennes nooit zijn strategische voordeel kwijt geraakt, maar heeft het juist weten te benutten om verder door te kunnen groeien. Vandaag wonen er meer dan 220.000 bewoners in deze stad en is het de derde snelst groeiende stad in Frankrijk.

Cultuur

Wederom is Rennes een stad, gebouwd in de vroege jaren van onze beschaving. Dit is goed terug te vinden in verschillende monumentale gebouwen in en rondom de stad. Zo is daar bijvoorbeeld de Parlement of Bretagne, gevestigd in het rijke Noorden van de stad. Leuk zijn de felgekleurde, houten huisjes in de buurt van het parlement. Het plaza waar het parlement aan ligt, biedt ook plek aan onder meer de opera, gemeentehuis en het paleis van St. George. Opmerkelijk is het schrille contrast tussen de oude cultuur en de moderne architectuur. Zo vind je net buiten het centrum het tweede campusgebouw van de Université de Rennes, wat een strak, futuristisch uiterlijk heeft. Vergeleken met de oudere architectuur die te vinden is in de binnenstad, is dit een groot verschil.

Palais Saint George

Naast de prachtige architectuur, biedt Rennes ook plek aan verschillende musea. Wederom is hier een schril contrast zichtbaar  in het aanbod van musea: variërend van Musée des Beaux Arts tot Musée des Transmissions. In het Musée des Beaux Arts vind je onder meer werk terug van grootheden als Gauguin en Picasso. Kortom, er is meer dan genoeg te zien op zowel historisch, alsmede modern vlak. Rennes is een stad waar je gerust een paar dagen rond kunt lopen, zonder je een moment te vervelen.

Kent u nog leuke plekjes in Rennes? Laat het ons weten in de reacties!

Op avontuur met quads

Je bent op vakantie en je wilt wat. Nu kun je misschien wel leuk meegaan met de georganiseerde bustour, maar het is natuurlijk veel spannender om de omgeving zelf te verkennen. Fietsen huren is een prima optie, maar daarmee kom je lang niet overal. Een auto huren kan natuurlijk ook, maar dan kun je enkel over de ‘standaard’ wegen en moet je altijd rekening houden met parkeren. Nee, als je echt op avontuur wilt, neem dan de quad!

In ieder plaatsje waar ze ook maar een beetje van toerisme hebben gehoord vind je wel minstens één tent waar ze quads verhuren. Kies een mooie kleur, stippel een globale route uit en ga ervoor! Het mooie aan deze beestjes is dat het zogenaamde all-terrain verhicles (ATV) zijn, wat betekent dat je zomaar van de weg af kunt als je een gezellig onverhard bergpad ziet liggen. Hierdoor kom je gegarandeerd op mooie plekjes waar de auto absoluut niet had kunnen komen. Mocht je een leuke afstand willen rijden, geen probleem; de gemiddelde ‘toeristenquad’ haalt zo’n 50-60 km/u. Onderschat dit niet; vooral in de bochten is het aan te raden om contragewicht uit te oefenen door met je lichaam in de bocht te gaan hangen. Gelukkig raak je hier makkelijk aan gewend, en zul je snel zonder zorgen een mooie route kunnen rijden.

Hier nog wat tips bij het huren van een quad:

  • als je keuze hebt uit meerdere verhuurders, zorg dan dat je er één neemt waar men goede ervaringen mee heeft. Informeer hier bijvoorbeeld over bij de receptie van je hotel
  • let goed op de verzekering die je erbij neemt. Vaak ben je voor een paar euro meer all-risk verzekerd tegen onverwachte kosten
  • informeer naar de servicegarantie; het is natuurlijk wel zo fijn dat er iemand komt helpen als je quad per ongeluk niet meer wilt starten
  • mocht de prijs wat tegenvallen is het ook mogelijk om met tweeën één quad te huren; op veel quads kun je prima met tweeën zitten

Veel veilige kilometers, en geniet ervan!

Ontdek de Algarve

De Portugese Algarve heeft enorm veel schoonheden. En dan bedoel ik niet alleen de prachtige blauwe zee en een gemiddelde temperatuur van 40 graden Celsius die je iedere dag opnieuw uitnodigen om aan het mooie witte strand te gaan liggen. Nee, sommige van deze schoonheden liggen enigszins verborgen, en om deze te vinden kun je wellicht wel wat hulp gebruiken. Mocht je de kans krijgen, dan moet je absoluut met de Geographic Safari van Vasco Salgueiro meegaan. Beginnend aan de baai van Alvor, bij de oude Romeinse ruïnes van Abicada, zul  je per jeep worden meegenomen naar de binnenlanden van Portugal. Onderweg zul je enkele stops maken die de prachtige cultuur van de Algarve laten zien, met de mooiste uitzichten van de omgeving.

Vanaf de kust begin je de Monchique, een dode vulkaan, te beklimmen. Eenmaal op de top krijg je de kans om uitgebreid te genieten van het prachtige uitzicht. Vervolgens zul je de vallei oversteken, waar je langs een boerderij komt waar Medronho wordt gestookt, een traditioneel ‘vuurwater’. Dankzij de biodiversiteit van de bergen worden er veel producten gemaakt met een buitengewoon pure kwaliteit, en deze worden natuurlijk allemaal geproefd. Dan zul je de reis vervolgen in Oostelijke richting, terwijl er onderweg bij een plaatselijk restaurant wordt gestopt om heerlijk te lunchen met een authentiek gerecht; kip piri piri. Tenslotte ga je verder richting Silves, de ‘historische hoofdstad van de Algarve’, waar je grootste en best-bewaarde monumenten uit het Islamitische tijdperk kunt bewonderen. Gedurende de hele dag wordt je begeleid door je chauffeur, die tegelijkertijd de gids is. Hij voorziet je van allerlei historische achtergronden en informatie omtrent de omgeving en haar cultuur.

Ga er een dagje tussenuit; kies voor de Geographic Safari en ik beloof dat je hier geen spijt van zult krijgen. Je kijkt de hele dag je ogen uit, en je komt op plekjes die je anders wellicht nooit te zien had gekregen. Dus laat dat strand een dagje gaan, en ga op deze avontuurlijke tocht die je nooit zult vergeten!

P.s. Zonnebrand niet vergeten!