Alençon en omgeving

Alençon is een klein, bruisend stadje en de hoofdstad van het district Orne in Normandië. Een tijd geleden was het zelfs wereldberoemd in Europa, vanwege zijn kunstig gefabriceerde kant.

De Kantstad

Nadat Alençon een lange periode in handen van de Romeinen was, besloten de Noormannen om hun territorium actiever te gaan verdedigen. Dit betekende ook dat Alençon één van de militaire nederzettingen werd. Dit is nog tot op de dag van vandaag terug te zien in de stad. Pas in de 17e eeuw werd Alençon meer dan alleen een militaire nederzetting. Vanaf deze eeuw werd er een goedkope manier gevonden om kant in grote hoeveelheden te produceren. Dit ging zelfs zo ver dat, onder Lodewijk XIV, er een koninklijk atelier werd geopend, waardoor het kleine stadje erkenning kreeg voor zijn harde werk. In de hoogtijdagen werkten er bijna 8.000 mensen in deze industrie.

Chateau d'O

Nederzetting

Zoals hierboven uitgelicht werd, is Alençon lange tijd een militair strategisch punt geweest. Dit is terug te zien in de kastelen die zich in en rondom deze stad bevinden. In de stad zelf zijn de overblijfselen van een kasteel te vinden, wat door Henri IV werd gesloopt. Mede daarom zijn alleen nog maar twee ronde torens te vinden, waarvan er één nog een zeer fraaie gevel bezit. Een kasteel wat nog wel in goede staat is, is het Chateau d’O. Dit laatgotische kasteel lijkt, mede door zijn slotgracht een sprookjeskasteel, compleet met arcaden, erkers, torentjes en een uitgestrekt park.

Kathedraal van Sées

De kathedraal van Sées is een architectonisch pareltje, gebouwd gedurende de 13e en de 14e eeuw. De kathedraal is één van best bewaard gebleven bouwwerken van de Normandische gotiek. Vooral zijn ranke torenspits schreeuwt om de aandacht van de bezoekers. Binnen is het meest in het oog springende detail het koor, met vier grote reliëfwerken op de zijkanten. De reliëfs zijn een impressie van het leven van de Heilige Maagd Maria.

Advertenties

Estremoz

Als je tijdens je vakantie in Portugal vanaf de golvende vlakte in de Alentejo  heuvel op rijdt waar een van de fraaist gelegen plaatsen zich bevindt, merk je meteen dat je op een bijzondere plek bent aangekomen. Dit komt mede doordat Estremoz een historische marktplaats is, die een accurate weergave van de Spaanse geschiedenis in zich heeft.

Lago do Gadanha

Het Lago do Gadanha, letterlijk vertaald: het zeis-meer, is genoemd naar het befaamde stuk gereedschap waarmee Neptunus in het midden van de vijver als een vaandel boven zijn hoofd zwaait. Naast dit prachtige bassin ligt het Fonte das Bicas, zo mogelijk een nog mooiere fontein. Dit in 1781 gebouwde kunstwerkje heeft erkenning gekregen voor zijn pracht: het staat namelijk sinds 1910 op de lijst van beschermde gebouwen. Maar naast deze twee fonteinen zijn er nog een stuk meer beschermde of beroemde bouwwerken te vinden in dit historische dorpje. Één van deze gebouwen is de Capela de D. Fradique de Portugal. In het hoofdaltaar vind je het witte marmer waar Estremoz zo beroemd om is geworden. Dit geeft een prachtig gezicht en is de moeite van een bezoekje waard.

Largo do Castelo

Aan de rand van de stad bind je het elegante Largo do Catelo. Dit kasteelplein wordt omringd door historische gebouwen, waarvan de Torre de Menagem de meest indrukwekkende en dominerend is. Een deel van dit kasteel- en paleizenstelsel is omgebouwd tot een Pousada; een luxueus hotel. Binnen in het kasteel vind je een kapel die gewijd is aan Rainha Santa Isabel. Deze vrouw was een tijd lang de koningin van Portugal en hebben tot aan de 14e eeuw in dit kasteel gewoond. De kapel is prachtig gedecoreerd met verscheidene azulejos, waarop het leven van koningin Isabel wordt weergegeven.

Al met al waan je je terug in de oudheid als je dit dorpje binnenwandelt. Een perfecte mogelijkheid om het echte oude Portugal mee te maken en te genieten van de rust en cultuur die de binnenlanden te bieden hebben.

De witte dorpen van Andalusië

De Witte Dorpen van Spanje zijn een toeristische trekpleister in het binnenland van Spanje. Deze dorpjes worden zo genoemd omdat ze behoren tot de idyllische en schilderachtige plaatsjes die veelvuldig te vinden zijn in het binnenland van Spanje.

Arcos de la Frontera

Arcos de la Frontera is een dorp, ten noorden van Cadiz, wat uitgestrekt over een lange heuvel ligt. Deze steek maar liefst 95 meter boven de rest van het landschap uit, waardoor er in de avonduren een lekker verfrissend windje waait. Door zijn strategische ligging kent Arcos vele overheersers in zijn geschiedenis. Dit varieert van overheersing van de Moren, tot het zijn van een grenspost voor de Christenen. Één van de meer opvallende gebouwen is de kerktoren op het Plaza del Cabildo. Deze toren had 58 meter hoog moeten worden, waarmee het de op één na grootste toren van Andalusië zou zijn. Echter, door een gebrek aan financiën werd de toren uiteindelijk 37 meter.

Ronda

Ronda ligt in een meer bergachtig gebied in het centrum van Andalusië, waar het op een hoogte van 750 meter ligt. Het stadje wordt in tweeën gesplitst door de rivier de Guadelevín, met een diepe kloof tussen beide kanten. Om  het stadje toch met elkaar te verbinden zijn er drie grote bruggen gebouwd: de Puente Nuevo; de Puente Viejo en de Puente Romano. De jongste brug, de Puente Nuevo, stamt uit de 18e eeuw, waarbij het verhaal gaat dat de maker ervan zelfmoord pleegde door vanaf zijn levenswerk te springen. De plek heeft een magische uitwerking gehad om meerdere artistiekelingen uit de geschiedenis. Zo heft Ernest Hemingway hier een aantal jaar doorgebracht en heeft hij er meerdere malen aan gerefereerd in zijn gedichten.

Grazalema

Van de drie dorpjes in dit lijstje, is Grazalema het meest schilderachtige. Met zijn steile paadjes, witte huizen en overvloed aan bloembakken waan je je in een droomwereld. Opmerkelijk is dat er in deze regio de meeste regen van Spanje valt. Daarnaast is er een opmerkelijk bos te vinden. In dit woud is er een voor Europa unieke boom te vinden: de pinsapo, oftewel zilverspar. Mede daarom is het woud een bescherm bosgebied geworden, om deze unieke bomen te behouden. Om het woud te betreden moet je wel toegang vragen aan het plaatselijke beheer.

Met deze drie dorpjes heb je volop de mogelijkheden om het echte idyllische Spanje te ontdekken. Daarnaast worden deze plaatsen niet overstelpt door toerisme, waardoor zijn rustige uitstraling behouden blijft.

Évora

Évora is een indrukwekkende verzameling bouwkundige juweeltjes, samengeperst in een ommuurde stad. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de stad in 1986 op de ‘World Heritage Sight’ van UNESCO is geplaatst. Maar wat valt er zoal te zien in dit stadje in het zuiden van Portugal?

Convento dos Lóios

Het Convento dos Lóios is een 15e eeuws klooster, wat tegenwoordig dienst doet als pousada, een luxueus hotel. De gasten van het hotel slapen in kamers die vroeger als kloostercel werden gebruikt en er zijn eetzalen aan twee kanten van de kloostergang. Het gebouw is in zijn geheel in Gothische stijl opgetrokken en de muren zijn beschi8lderd door Diogo de Arruda. Deze kunstenaar wordt door velen gezien als de beste tegelschilder en architect uit zijn tijd. Hij is onder meer ook verantwoordelijk voor de bouw van de Convento de Cristo in Tomar.

São Francisco

Deze 15e eeuwse kerk is sterk in trek bij de toerist, vanwege zijn opvallende Capela dos Osso (vrij vertaald de Kapel van de Beenderen). Deze kapel is versierd met de beenderen van 5000 menselijke skeletten, wat het een lugubere sfeer geeft. De honderden schedels kijken vanaf de top van de kapel op de bezoekers neer en achter in de kapel hangen de verschrompelde lichamen van een man en een kind. De macabere setting is voor velen afschrikwekkend, maar voor evenzoveel bezoekers heeft het een fascinerende uitwerking.

De facade van deze kathedraal uit de 12e eeuw kijkt uit op de Romeinse tempel van de stad. De kathedraal bestaat uit twee grote, massieve torens die de indruk wekken dat ze bij eerder bij een fort zouden staan dan een kathedraal. Opvallend kenmerk zijn de uitgehouwen stenen standbeelden van de vijf apostelen en Jezus, die bij de ingang geplaatst zijn. Ook het museum is een bezoekje waard, met een uitgebreide collectie aan edelstenen en versierde gouden en zilveren kelken. Echter is het meest opvallende museumstuk een ivoren beeld van de Maagd van het Paradijs, wat kan worden opengemaakt, waarna er drie welbekende taferelen tevoorschijn komen: Verkondiging aan Maria; de Geboorte en de Opname van de Maagd.

Ontdek de Kroatische kust

Kroatische heeft een kilometers lange kustlijn en hele zonnige zomers. Het is dus een perfecte bestemming voor een zonnige zomervakantie. Met een promotiecode Vliegwinkel boekt u een voordelige vlucht naar bijvoorbeeld Pula of Split, om vanaf daar met een huurauto naar uw vakantievilla of vakantiehuis aan zee af te reizen.

Kroatië ligt aan de Adriatische Zee. Deze zee is kraakhelder en daarom een populaire bestemming voor duikers en snorkelaars. De gemiddelde zeetemperatuur is 16,6 graden, maar in de zomermaanden kun je hier makkelijk 10 graden bij optellen. Kroatië is in verhouding met andere populaire strandbestemmingen als Frankrijk en Italië nog heel voordelig. Een comfortabel vakantiehuis is dus niet duur.

Vaak is een vakantiehuis comfortabeler dan een tent of een caravan. Het kan in Kroatië namelijk behoorlijk warm worden en de meeste huizen zijn voorzien van airco of ventilatie. Veel vakantiehuizen liggen op steenworp afstand van de zee en hebben dus een prachtig uitzicht. In het hoogseizoen is reserveren wel belangrijk, want de mooiste plekjes zijn als eerste vergeven.

Een van de populairste regio’s van Kroatië is Istrië. Dit driehoekige schiereiland ligt in het noordoostelijke deel van de Adriatische Zee. Hierdoor heeft het kilometers kustlijn, met voornamelijk kiezelstranden, maar ook zachte zandstranden. Populaire plaatsen in Istrië zijn Pula, Porec en Pazin. Ook het binnenland van Istrië is het prachtig, met uitgestrekte bossen, nationale parken en grote meren met watervallen. De archipel van Brijuni is zo’n nationaal park wat de moeite waard is om te bezoeken.
Door de ligging van Istrië zie je ook veel Italiaanse invloeden terug. Het is vroeger ook een deel van Italië geweest. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de cultuur en bouwstijl. Istrië staat bovendien bekend om haar heerlijke keuken, met veel verse vis en olijven. Niet zo vreemd, want ook dit klinkt Italiaans.

Rennes, de éérste stad van Bretagne

Waar we afgelopen week een artikel over Nantes plaatsten, hebben we het vandaag over ‘de concurrent’, Rennes.

Historie

Technisch gezien is Rennes officieel geen deel meer van Bretagne, maar is het nu de hoofdstad van het district Ille-et-Vilaine. Rennes is een stad die, voor de handel, zeer strategisch ligt. De stad bevindt zich namelijk tussen twee rivieren, die samenvoegen: Ille en Vilaine. Door de ouderdom van deze stad, is veel te zien op cultuur-historisch gebied. Je kunt zo onder meer de overblijfselen van de stadsmuur zien, die gebouwd is ten tijde van de Romeinen. In de tijd sindsdien is Rennes nooit zijn strategische voordeel kwijt geraakt, maar heeft het juist weten te benutten om verder door te kunnen groeien. Vandaag wonen er meer dan 220.000 bewoners in deze stad en is het de derde snelst groeiende stad in Frankrijk.

Cultuur

Wederom is Rennes een stad, gebouwd in de vroege jaren van onze beschaving. Dit is goed terug te vinden in verschillende monumentale gebouwen in en rondom de stad. Zo is daar bijvoorbeeld de Parlement of Bretagne, gevestigd in het rijke Noorden van de stad. Leuk zijn de felgekleurde, houten huisjes in de buurt van het parlement. Het plaza waar het parlement aan ligt, biedt ook plek aan onder meer de opera, gemeentehuis en het paleis van St. George. Opmerkelijk is het schrille contrast tussen de oude cultuur en de moderne architectuur. Zo vind je net buiten het centrum het tweede campusgebouw van de Université de Rennes, wat een strak, futuristisch uiterlijk heeft. Vergeleken met de oudere architectuur die te vinden is in de binnenstad, is dit een groot verschil.

Palais Saint George

Naast de prachtige architectuur, biedt Rennes ook plek aan verschillende musea. Wederom is hier een schril contrast zichtbaar  in het aanbod van musea: variërend van Musée des Beaux Arts tot Musée des Transmissions. In het Musée des Beaux Arts vind je onder meer werk terug van grootheden als Gauguin en Picasso. Kortom, er is meer dan genoeg te zien op zowel historisch, alsmede modern vlak. Rennes is een stad waar je gerust een paar dagen rond kunt lopen, zonder je een moment te vervelen.

Kent u nog leuke plekjes in Rennes? Laat het ons weten in de reacties!

Nantes, tweede stad van Bretagne

Het Noordoosten van Frankrijk is rijk aan prachtige vergezichten en ruige natuur, maar ook op cultureel vlak valt er veel te bezien, zo ook in de havenstad Nantes.

Geschiedenis

Zo is er bijvoorbeeld Nantes, de tweede stad van Bretagne. Deze stad is opgericht voor de Romeinse Tijd en staat dus bol van de historie. In de Middeleeuwen ontaardde er een felle strijd tussen Nantes en Rennes om de heerschappij over de provincie Bretagne, die dit uiteindelijk ook zou winnen. Tegenwoordig is Rennes de hoofdstad, omdat Nantes administratief gezien niet meer onder Bretagne valt. In latere eeuwen (vooral de 20e) ontpopte Nantes zich als een echte handelsstad met betrekkingen met onder andere Holland en Spanje. Tegenwoordig is Nantes een belangrijk economisch centrum in het Noordoosten van Frankrijk. Dit is mede te danken aan de grote zeehaven die Nantes met de rest van de wereld verbindt.

Cultuur

Alhoewel Nantes zwaar werd getroffen in de Tweede Wereldoorlog, is er nog een grote hoeveelheid aan historische gebouwen overeind blijven staan. Het meest belangrijke is misschien wel het kasteel van de Hertogin van Bretagne, dat ui de 10e eeuw stamt. In dit kasteel vind je tegenwoordig het Musée des Arts Décoratifs, maar kun je ook nog genieten van de luxe sfeer die er hangt. Een ander deel van de stad wat een bezoekje waard is, is het Île de Feydeau. Dit was vroeger een eiland buiten Nantes, maar door de uitbreidingen is het ondertussen ingelijfd in de stad. Ondertussen is het geen eiland meer, maar zijn de omliggende rivierarmen opgevuld.

Chateau des Ducs

In het centrum vind je ook de oude Kathedraal nog terug. Deze kathedraal is in de welbekende Gotische stijl gebouwd, maar is pas in 1893 afgerond. In de Tweede Oorlog is de kathedraal vrijwel platgebombardeerd, maar deze is in de loop van de jaren weer gerestaureerd. Het interieur van de kerk is een prachtig aangezicht met een veelheid van marmer en wit natuursteen. In combinatie met de immense hoogte, geeft dit het gebouw een heel ruimtelijk gevoel.

Door de economische belangen en historische veelzijdigheid is Nantes een stad voor iedereen en zeker een bezoekje waar. Ken je zelf nog leuke plekjes in Nantes, laat het ons dan in de reacties weten!

Vorige Oudere items Volgende Nieuwere items